The Psychology of Communities – 4 Factors that Create a “Sense of Community”

brainMy entire life, I’ve always been fascinated by the power of communities.

More recently I’ve started to wonder about why it is that humans come together in such a unique way.

Why do people participate in communities?

What is it that makes a community exist? They don’t just sprout up for no reason. There must be psychological justifications that explain what it is that brings people together.

Looking at research conducted to date, there’s one theory that has held up against the test of time and a great deal of research.

In 1986, social psychologists McMillan & Chavis formed this theory that has become the most widely accepted understanding of how communities work.

They called it the “Sense of Community”.

They described their theory in one sentence:

“Sense of community is a feeling that members have of belonging, a feeling that members matter to one another and to the group, and a shared faith that members’ needs will be met through their commitment to be together (McMillan, 1976).

They go on to describe the four factors that contribute to a sense of community.

Let’s dig in a bit into what they believed served as the psychological justification for the existence of communities and talk about how you can apply each factor to make your community as healthy as possible.

As you read them, think about the most healthy, successful community that you’re a part of. Do they have these factors?

The four factors are:

1. Membership

Membership is the feeling of belonging or of sharing a sense of personal relatedness.

It includes five attributes:

1. Boundaries – How do people become members and what are the boundaries keeping others out
2. Emotional safety – By building boundaries and including the right people, you create trust and a feeling of safety
3. A sense of belonging and identification – Members must feel like they fit in and that this is “their community”
4. Personal investment – If members contribute or make sacrifices to the community, it enhances their sense of community
5. A common symbol system – Sharing a symbol like a sports team jersey or gang colors creates a sense of community

So it’s important to not just invite anyone and everyone to your community. Think about what you want your community to be about and who would make your community better. Make sure that anyone who joins is going to be a good fit.

By setting boundaries to getting into a community, you make members feel special and create a higher level of trust.

Then think about what else you can do to make users proud to be a member using things like symbols. Think power user programs, logos and branding.


2. Influence

The second element is influence, or a sense of mattering. It has to work both ways, with members feeling like they have influence over the community and the community having influence over the members.


Influence also speaks to the concept of giving first before asking for anything. The theory states that:

“People who acknowledge that others’ needs, values, and opinions matter to them are often the most influential group members, while those who always push to influence, try to dominate others, and ignore the wishes and opinions of others are often the least powerful members.”

Create an environment in your community where members feel like they have a say in what happens.

Each member should know that someone is listening, no matter what, even if it’s just the community manager.

And for a community to have influence over its members, it simply has to become a place that they care about. It has to provide them with value that they don’t want to lose.

3. Integration and Fulfillment of Needs

This essentially means that by joining a community a member gets what they hoped to get by joining.

It reinforces the idea that your community, like any other product, needs to solve a problem for its members in order to make it worth their time and contribution.

A reward might be something specific like an answer to a question or networking. Or it could be something a bit more intangible like a sense of belonging, a support network, thoughtful conversations, inspiration, etc.

Members need to feel rewarded in some way for their participation in the community in order to continue to contribute.

This is why it’s really important to talk to your users and get a really good idea of who they are. Then you can understand their needs and how the community can best serve them.

4. Shared Emotional Connection

All healthy communities have a story.  Members will have a history of experiences together and the belief that there will be more experiences together in the future.

McMillan & Chavis provide an example:

“This is the feeling one sees in farmers’ faces as they talk about their home place, their land, and their families; it is the sense of family that Jews feel when they read The Source by James Michener (1965).”

These experiences form a long lasting, emotion connection. That’s why a community that goes through a crises often comes out much stronger because they’ve now shared a difficult situation, forging a strong emotional bond amongst members.

This factor is believed to be the “definitive element for true community”.

What kinds of experiences can you manufacture for the members of your community? Events? Something unique that they won’t forget? Maybe it’s just a good, honest debate where people get heated but end up stronger afterward.

Does your community have these 4 factors? Now that you understand why people participate in communities, how can you take this knowledge and apply it to what you’re building?

Community Science has also developed a quantitative analysis of the “sense of community” as a way to measure the healthy of a community

Photo Credit: Liz Henry via Compfight cc

Enjoy this article?

Enter your email to receive free community management advice in your inbox:
About the author

David Spinks, CMXSummit and Lifelong student, community builder and writer.


[CENTER][CENTER][FONT="]كيف تنقل اثاثك بطريقة سليمة دون فقده[/FONT][/CENTER]


[CENTER][CENTER][FONT="]وتحافظ عليه من التهالك والتلف أثناء نقله [/FONT][/CENTER]


  [FONT="]البعض منا يقوم بالانتقال من مكان الى اخرونحتاج دائما الي نقل العفش او الاثاث الخاص بنا [/FONT]

  [FONT="]و ذلك يحتاج الى جهد كبير ،خاصة فى عملية نقل العفش لانه يحتاجد الي مجهود بدني وعصبي قوي ويحتاج الي خبراء متخصصين بذلك  [/FONT]

  [FONT="]و لذلك ننصح بشركة البيت المثالي لانها تعتبر افضل شركة حتي الان في نقل العفش داخل الرياض وباقي مدن السعودية  بما يلى: [/FONT]

  [FONT="]عند شرائك لأى  أجهزة جديدة إحتفظ بالصناديق لو كانت متينة و حالتها جيدة فسوف تحتاجها عند تغليف الاثاث وان لم تتكن من الاحتفاظ بها فنحن لنا الامكانيات الخاصة بنا والتي تجعلنا افضل شركة نقل عفش بالرياض [/FONT]

  [FONT="]كذلك احتفظ بالاكياس الهوائية التى تأتى مع الأجهزة الجديدة والأكياس الضاغطة التى يتم تخزين المفروشات والملابس بها حتي تكون افضل اثناء عملية نقل العفش . [/FONT]

  [FONT="]هناك اغراض اضافية تكون لدينا لا نحتاج لها حاول ان تتخلص منها حتى لا تكون عبئ عليك عند النقل . [/FONT]

  [FONT="]دائما قم بـترتيب  نقل الاثاث فى اماكنها حتى لا تنسى اى شئ فالترتيب و التنظيم من الامور المهمة التى تسهل عليك عملية النقل او عليك الاستعانة بشركة متخصصة وننصحك بشركة البيت المثالي الافضل دائما في هذا المجال وهي تقدم هذه الخدمة : <a href="شركة-نقل-عفش-بالرياض-2/">[U][COLOR=blue]شركة نقل عفش بالرياض[/COLOR][/U][/URL][/FONT]

  [FONT="]وعند اتخاذ امر الانتقال الى مكان اخر فان اول ما تبدأ ان تفكر فيه هو عملية نقل الاثاث و من اهم الأشياء التى يجب ان تقوم بها هى الاتصال بشركة نقل اثاث ذات سمعة جيدة تكون لديها خبرة فى نقل الاثاث [/FONT]

  [FONT="]و خبرة فى فك و تركيب الاثاث حيث ان كل هذه الامور البسيطة تساعد فى تسهيل عملية نقل الاثاث والحمدلله فهناك شركات كثيرة مهمه قد نالت الثقه والشهرة القوية في هذا المجال مثل الشركة التي ننصح بها دائما وهي شركة البيت المثالي والتي تقدم خدمة شركة نقل عفش بالرياض [/FONT]

  [FONT="]  هذه الامور البسيطة تخلصك من فوبيا نقل الاثاث التى تشعر بها عند الانتقال. [/FONT]



hassanabed abed
hassanabed abed

شركة تنظيف كنب بالدمام شركة تنظيف كنب بالخبر شركة تنظيف مجالس بالرياض شركة تنظيف فلل بالاحساء شركة تنظيف فلل بالدمام شركة تنظيف بالدمام شركة تنظيف شقق بالدمام شركة خزانات بالدمام شركة تنظيف شقق بجازان شركة تنظيف مجالس بالرياض شركة مكافحة صراصير بالرياض شركة مكافحة حشرات بالدمام شركة مكافحة فئران بالدمام شركة مكافحة حشرات بالخبر شركة رش مبيدات بالدمام شركة رش مبيدات بالخبر شركة مكافحة حشرات بالجبيل شركة رش مبيدات بالجبيل شركة مكافحة حشرات بالقطيف شركة مكافحة حشرات بسيهات شركة مكافحة حشرات بجازان شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام شركة مكافحة الحمام بالدمام شركة مكافحة الحمام بالخبر الكلمة الدلالية هنا شركة تاجير عمالة كشف تسربات المياه بالدمام شركة عزل خزانات بالدمام شركة عزل اسطح بالدمام شركة تسليك بيارات بالدمام شركة تسليك مجاري بالدمام شركة تنظيف مساجد بالدمام شركة تنظيف مساجد بالخبر

hassanabed abed
hassanabed abed

تستطيع شركة النور أن تقدم لعملائها أفضل الخدمات العامة لأن شركة النور لديها أفضل التقنيات لتقديم الحلول الأمثل ولتقديم أكثر الحلول المناسبة لكل المشاكل ولتقديم المساعدة في الخدمات العامة التي يحتاج فيها العميل إلى المساعدة، ومع شركة النور يمكنك ان تكون مطمئن من حصولك على أفضل الخدمات، كما أن الشركة تستخدم أدوات ومعدات متطورة وحديثة لكل عميل ليحصل كل عميل على أفضل الخدمات، فعندما تتعامل مع شركة النور ستجد أنك تعاملت مع أفضل شركة وحصلت على أكفأ الخدمات وأعلى مستوى من التعامل، فالخبرة تفرق كثيرا في كل شركة وشركة النور لديها الخبرة والمهارة لتقديم الأفضل دائما

<a href="تنظيف/شركة-تنظيف-فلل-بالرياض/">شركة تنظيف فلل بالرياض </a>
<a href="تنظيف/شركة-تنظيف-شقق-بالرياض/">
شركة تنظيف شقق بالرياض</a>
<a href="تنظيف/شركة-تنظيف-بالرياض/">
شركة تنظيف بالرياض</a>
<a href="تنظيف/تنظيف-منازل-بالرياض/">
شركة تنظيف منازل بالرياض</a>
<a href="تنظيف/شركة-تنظيف-سجاد-وموكيت-بالرياض/">
شركة تنظيف سجاد بالرياض</a>
<a href="تنظيف/شركة-تنظيف-سجاد-وموكيت-بالرياض/">
شركة تنظيف موكيت بالرياض</a>
<a href="شركة-تنظيف-سجاد-وموكيت-بالدمام-والخبر/">
شركة تنظيف سجاد وموكيت بالدمام</a>


تصميمات متنوعه من كنب امريكي بجميع الاحجام والاشكال والالوان ليناسب مختلف الديكورات المتنوعه كنب ومجالس عربية بجود انواع الخامات.

للتواصل معنا :


البريد الالكتروني :كنب-امريكي-مغربي.html


<a href="">شركة تنظيف بالرياض</a>

<a href="تنظيف_منازل.html">شركة تنظيف منازل بالرياض </a>

<a href="تنظيف_فلل.html">شركة تنظيف فلل بالرياض </a>

<a href="تنظيف_خزانات.html">شركة تنظيف خزانات بالرياض </a>

<a href="رش_مبيدات.html">شركة رش مبيدات بالرياض</a>

<a href="كشف_تسربات.html">شركة كشف تسربات المياه بالرياض </a>

<a href="تنظيف_مجالس.html">شركة تنظيف مجالس بالرياض </a>

<a href="جلى_بلاط.html">شركة جلى بلاط بالرياض </a>

<a href="تنظيف_واجهات.html">شركة تنظيف واجهات زجاج بالرياض</a>

<a href="تنظيف_نخيل.html">شركة تنسيق حدائق بالرياض</a>

<a href="تشطيبات.html">شركة دهانات بالرياض</a>

<a href="عزل_اسطح.html">شركة عزل اسطح بالرياض</a>

<a href="نقل_اثاث.html">شركة نقل اثاث بالرياض</a>

<a href="">شركة تنظيف بالرياض</a>

<a href="">شركة جلى بلاط بالرياض </a>

Phone: 0555618071


Good article! But I have 1 question related to sense of community. Does arranged marriage decline a sense of community?


نقدم لكم شركة الاخلاص لخدمات التنظيف شركة الاخلاص لخدمات التنظيف, الشركة الاولى فى مجال الخدمات المنزلية بالسعودية بكافة المدن بها سواء بالرياض او الدمام او جدة او مكة او المدينة المنورة , حيث تقدم الشركة كافة الاعمال المنزلية الشامله والتى يحتاجها العملاء ويبحثون عنها فى كل وقت بمزيد من الجودة والتميز فشركة الاخلاص بالرياض تعد افضل الشركات العامله فى التخصصات الاتيه : شركة تنظيف بالرياض حيث تعد الشركة احسن شركة نظافة بالرياض  تقدم اعمال التنظيف المختلفه مثل شركة تنظيف موكيت بالرياض وتنظيف الارضيات وغسيل الكنب بالرياض وتنظيف مجالس بالرياض , فضلا عن ان الشركة تقدم خدمات جلى بلاط بالرياض وجلى رخام بالاعتماد على احدث ادوات الجلى عالية الجودة , علما بان الشركة تستخدم افضل المنظفات والمطهرات والمعقمات التى تحقق اعلى نتائج التنظيف المطلوبة فى تنظيف المنازل بالرياض وتنظيف الفلل والشقق وكافة المؤسسات الاخرى شركة نقل اثاث بالرياض وتتميز شركة الاخلاص بتقديمها لخدمة نقل عفش بالرياض بالاعتماد على اكفأ العمال البشرية المتخصصه فى فك وتركيب الاثاث بالرياض مع العلم ان الشركة تقدمخدمات النقل خارج الممكلة بكل سهولة بالاعتماد على احدث سيارات الشحن الدولى والتى تتميز بالسرعه والامان عند نقل الاثاث , كما تقدم الشركة خدمة تخزين الاثاث بالرياض فى افضل مستودعات التخزين ولفترات كبيرة جدا مع العمل ا الشركة تقدم خدمة تغليف الاثاث بالرياض وتنظيفه وتعبئته على ايدى افضل الايادى العامله بالرياض شركة مكافحة حشرات بالرياض تعد الشركة من افضل شركات رش المبيدات الحشرية بالرياض والمعروفة بسمعتها الطيبه ومصداقيتها العاليه وكفائتها الغير معقولة اثناء تأدية مهامها المنزلية وتستخدم اعلى المبيدات الحشرية من حيث الجودة والتى تحقق افضل نتائج لرش الدفان بالرياض , كما ان الشركة تعمل بشكل رئيسى على مكافحة الحشرات بالرياض باستخدام افضل المواد الكيماوية القاتله والفتاكه والتى تقضى على كل انواع الحشرات الاتيه : شركة مكافحة النمل الابيض بالرياض شركة مكافحة الصراصير بالرياض شركة مكافحة الفئران بالرياض شركة مكافحة البق بالرياض شركة مكافحة حشرات الفراش بالرياض شركة عزل خزانات بالرياض فالشركة تقدم افضل خدمات عزل خزانات المياه بالرياض وبكل انواع العزل سواء عزل مائى بالرياض او اعمال العزل الحرارى او الكهربائى , وذلك من اجل الحفاظ على مياه الشرب الموجوده بالخزانات وتقليل فرصة تسريبها واختلاط مياه الابار والمجارى بها , كما ان شركة الاخلاص تعد افضل شركة تنظيف خزانات بالرياض تحافظ على مياه الخزانات وتخلصها من الرواسب والبكتيريا والطحالب الموجوده بقاع الخزانات لتصبح شركة الاخلاص افضل شركة غسيل خزانات بالرياض بجانب خدمات التعقيم والتطهير المميزه التى تتم باستخدام افضل المواد المنظفه والمحاليل المطهره والتى تحقق اعلى نتائج خاصة بتنظيف خزانات المياه بالرياض شركة كشف تسربات المياه بالرياض تقدم الشركة خدمات كشف التسربات بالرياض من خلال الاعتماد على احدث اجهزة كشف تسربات المياه بدون تكسير والتى تساعد على تحديد مكان التسربات بدقة , فشركة الاخلاص تسعى بكل جهدها للوصل لحل لهذه التسريبات والتقليل من فاتورة المياه الخاصه بك بعد حل مشكلة التسربات بالاعتماد على اقوى وافضل عماله متخصصه وخبرة فى استخدام هذه الاجهزة باحتراف للتخلص من مشاكل انسداد المجارى بالرياض عليك الاعتماد على شركة الاخلاص كأفضل شركة تسليك مجارى بالرياض متخصصه فى اعمال تسليك البيارات بالرياض باستخدام افضل ادوات التسليك التى تساعد على تنظيف مجرى المياه الرئيسى ليسرى بصورة طبيعية لكى لا يتسبب فى طفح المجارى بالرياض , لذلك تقوم شركة الاخلاص بتقديم خدمة شفط بيارات بالرياض باالاعتماد على احدث وايتات شفط البيارات بالرياض بمختلف الاحجام التى تناسب الكميات المختلفة من المجارى المصرفة كل هذه الخدمات الشامله تقدم فقط من خلال شركة الاخلاص كأفضل شركة خدمات منزلية بالرياض وبأرخص الاسعار والتكاليف التى تبحثون عنها , فضلا عن ان الشركة تقدم المزيد من العروض والتخفيضات والخصومات المذهله والشامله على كل العملاء الجدد والمميزن , فبادرو بالاتصال بنا من اى مكان بالسعودية واحيائها المختلفة لتجدونا لديكم فى الحال قومو ب الاتصال بنا على الارقام الاتيه 0581288850


Thanks for this article, David, I shall check out that study because I love doing research on communities.

While I agree with nearly all the attributes mentioned above, I have to oppose the first one  which talks about boundaries for membership. While a somewhat exclusive membership might make the already existing members feel special, it will on the long run hinder your community from growing. Potential new members will shy away from joining this exclusive club. I realise that it's bold to disagree with research study but from my 11+ years experience with communities (both as member and as staff) I can say that exclusiveness does not make joining a more attractive option. I'd be very curious to hear about your personal experience with this :)

I used to describe a community like this: A community is a place where people go because of a shared interest or need and they end up staying because of the connections they've created with the other members (extrinsic and intrinsic motivation: In that sense all the other attributes make perfect sense :)

DavidSpinks moderator

@manekidenise I hear what you're saying. The research doesn't say a community must be exclusive though. It's referring to membership, and specifically boundaries. Boundaries can be an invite only system, or it can just be a culture where some people feel like they belong and others don't. I've honestly never seen a community succeed that didn't have some sort of boundaries in place either on purpose or as a result of the culture. 


@DavidSpinks Thanks for your reply! :) I agree that a community needs a culture which makes the members feel special and that gets enforced by setting rules (for example no trolling or spamming). You don't want chaos in your community and for that purpose boundaries are useful, in the end a community functions a bit like a state just on a smaller level and you NEED rules. But I still don't see how a community is more likely to thrive if you make it invite only. I strongly believe that everyone should be welcome to join and it should be very easy to do so and after that first step you can either become part of the community by contributing and building relationships with others or - if you're just a troll - you'll soon be leaving again.

What I'm trying to say is that you should be careful how you interpret the need for boundaries. In my opinion they shouldn't hinder anyone from joining but they should make it hard to stay for the wrong people.

I've managed communities where it was very easy for anyone to join and communities where you needed a special kind of account in order to write something. The healthier communities were always the ones where anyone could post and I will always prefer that approach (including a good filter for bots and spam of course).


@manekidenise @DavidSpinks If there were no boundaries then there would be no community in the first place. There would be no common-ground which the members create a community among themselves. It's not that anyone is purposely excluded. I think you two are having some miscommunication in whether the boundary is a necessary choice versus the more accurate view that boundaries are a natural occurrence


Great article, I find this website and article's like this. Thank you! 


Great article David, and excellent analysis of the factors that make up the sense of community. I really enjoyed reading the article.


excellent article. Makes the solid point about what a community should and should not be.


Great article. I will use this as a blueprint for future community building strategies


Solid list! Thank you for pulling together that research Spinks!


  1. […] we dug into the theory developed by McMillan & Chavis around the “sense of community”. Let’s dig […]

  2. […] The Psychology of Communities – 4 Factors that Create a “Sense of Community” Full article […]